31 janvier 2023
Actualités DeFi

Smart contracts : C’est quoi et à quoi ça sert ?

Smart contract

Les smart contracts sont des programmes informatiques qui permettent l’exécution automatique et la gestion de contrats numériques. Ils sont souvent associés à la blockchain, qui est une technologie de registre distribué qui permet de stocker et de transférer des données de manière transparente, sécurisée et décentralisée.

Les smart contracts sont capables de vérifier automatiquement les conditions d’un contrat et d’exécuter les actions prévues en cas de satisfaction de ces conditions. Ils peuvent être utilisés pour automatiser des processus commerciaux complexes, tels que la gestion des paiements, l’échange de biens et de services, ou encore la gestion des droits d’auteur.

Les smart contracts ont le potentiel de révolutionner de nombreux secteurs en simplifiant et en sécurisant les transactions entre les différents acteurs. Ils peuvent également contribuer à réduire les coûts et les délais associés à l’exécution de contrats, tout en améliorant la transparence et la confiance entre les parties prenantes.

Historique des smart contracts

Les smart contracts ont été théorisés pour la première fois par le philosophe et économiste américain Nick Szabo en 1994. Dans un article intitulé « Smart Contracts : Building Blocks for Digital Markets« , Szabo a défini les smart contracts comme des « mécanismes de contrat formels qui capturent les termes d’un contrat dans un format informatique ».

Cependant, c’est seulement avec l’arrivée de la blockchain en 2009, grâce au lancement du réseau Bitcoin, que les smart contracts ont pu être mis en pratique de manière concrète. En 2015, la plateforme Ethereum a été lancée, offrant des possibilités de développement plus avancées pour les smart contracts grâce à sa programmabilité étendue.

Depuis lors, de nombreux projets et applications utilisant les smart contracts ont vu le jour, couvrant un large éventail de domaines, allant de la finance décentralisée (DeFi) à la santé en passant par la logistique et la gestion des droits d’auteur. L’adoption des smart contracts continue de croître à mesure que de plus en plus d’entreprises et d’organisations découvrent les avantages qu’ils peuvent offrir.

Comment fonctionnent les smart contracts ?

Les contrats intelligents sont des programmes informatiques qui s’exécutent sur une blockchain. Ils sont construits en utilisant un langage de programmation spécifique à la blockchain, tel que Solidity pour Ethereum. Ces contrats sont souvent écrits sous la forme de contrats intelligents, qui définissent les conditions et les actions associées à un contrat.

Lorsqu’un smart contract est exécuté, il vérifie automatiquement les conditions prévues dans le contrat. Si ces conditions sont remplies, le smart contract exécute les actions prévues, telles que l’envoi de fonds d’un compte à un autre, l’enregistrement d’une propriété intellectuelle, ou encore la mise à disposition d’un bien ou d’un service.

Les smart contracts sont généralement automatisés et exécutés sans intervention humaine. Cela signifie que les parties prenantes peuvent être assurées que les termes du contrat seront respectés de manière objective et impartiale. En outre, les smart contracts peuvent être vérifiés et audités par des tiers, ce qui contribue à renforcer la confiance et la transparence des transactions.

Différents cas d’utilisations des contrats intelligents

Les smart contracts peuvent être utilisés dans de nombreuses situations pour automatiser des processus et des transactions. Par exemple :

Le domaine des assurances

Dans le domaine des assurances, un smart contract pourrait être utilisé pour automatiser le processus de paiement des indemnités en cas de sinistre. Le contrat pourrait contenir des conditions précises définissant les circonstances dans lesquelles les indemnités seraient versées, et le paiement pourrait être effectué automatiquement lorsque ces conditions sont remplies.

La finance traditionnelle

Dans le domaine de la finance, un smart contract pourrait être utilisé pour automatiser les transactions boursières. Par exemple, un contrat pourrait être établi entre un acheteur et un vendeur pour l’achat d’actions à un prix prédéterminé. Lorsque les conditions du contrat sont remplies (par exemple, lorsque le prix de l’action atteint un certain niveau), la transaction serait exécutée automatiquement sans intervention humaine.

C’est le cas de certains protocoles DeFi comme Aave qui fonctionnent sans tiers de confiance.

La propriété intellectuelle

Dans le domaine de la propriété intellectuelle, un smart contract pourrait être utilisé pour enregistrer et gérer les droits d’auteur d’une œuvre. Le contrat pourrait contenir des informations sur l’auteur de l’œuvre, la date de création, etc., et pourrait également automatiser les processus de paiement des redevances en cas d’utilisation de l’oeuvre par des tiers.

Il y a de nombreuses autres utilisations possibles pour les smart contracts, et de nouvelles applications sont en développement continuellement.

Les risques et limitations de ces contrats nouvelles génération

Comme toute technologie, les contrats intelligents comportent certains risques et limitations. Voici quelques exemples :

  • Les smart contracts sont souvent conçus pour être exécutés de manière automatique, ce qui signifie qu’une fois qu’ils ont été mis en place, il peut être difficile de les modifier ou de les annuler. Cela peut poser des problèmes si des erreurs ou des bugs se produisent dans le code du contrat, ou si les conditions du contrat ne sont plus adaptées à la situation.
  • Les smart contracts reposent sur des données externes pour fonctionner correctement. Si ces données sont erronées ou manipulées, cela peut avoir des conséquences graves sur le fonctionnement du contrat et sur les parties impliquées. Par exemple, si un smart contract utilise des données de prix erronées pour exécuter une transaction financière, cela pourrait entraîner des pertes pour les parties concernées.
  • Les smart contracts sont souvent exécutés sur des blockchains, qui sont des systèmes décentralisés et transparents. Cela peut poser des problèmes de confidentialité si les données contenues dans le contrat sont sensibles ou privées. Les parties impliquées dans un contrat doivent donc être conscientes de cette limitation et prendre les mesures nécessaires pour protéger leur vie privée.

Comme tout investissement dans le domaine des crypto-monnaies, il convient de rester prudent car les risques sont relativement ombreux.

Une règlementation encore floue

Les contrats intelligents sont des contrats numériques automatisés qui s’exécutent de manière autonome lorsque les conditions prédéfinies sont remplies. La réglementation des smart contracts varie d’un pays à l’autre. Dans certains pays, ils sont considérés comme des contrats légaux valides, tandis que dans d’autres, ils ne sont pas encore clairement réglementés. Il est important de vérifier la réglementation en vigueur dans votre pays avant de travailler avec des smart contracts.

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